LAS COMPUTADORAS...

 

 

 

 

 

                                                          

 

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Los hombres siempre han contado y calculado, pero el cálculo cobró mucha importancia cuando comenzó la compra y venta de mercancías. Aparte de los dedos de la mano, los primeros objetos que ayudaron a contar y calcular fueron piedrecillas de río, utilizadas para representar los números de 1 a 10. Hace unos cinco mil años, en Mesopotamia, se trazaban en el suelo unas rayas hondas en las que se depositaban las piedrecillas. Moviendo las piedrecillas de una raya a otra, se podían hacer cálculos. Mas adelante, en China y Japón, se utilizo el ábaco de la misma manera, con sus hileras de cuentas que representaban las centenas, las decenas y las unidades. Los posteriores adelantos no llegaron hasta mucho después, con el invento de ciertas ayudas para el calculo como los logaritmos, la regla de corredera y las calculadoras básicas mecánicas del siglo XVII.

Ya en las sociedades primitivas experimento el ser humano la necesidad de contar; a medida que se intensificó el comercio se requirieron sistemas más elaborados para contar y realizar operaciones aritméticas básicas. Pero durante muchos siglos se emplearon sistemas de numeración demasiado complejos de manejar y poco prácticos. Uno de esos sistemas fue el de numeración romana, en el cual se emplean varios símbolos alfabéticos para representar ciertas cantidades: I, V, X, L, C, D y M representan respectivamente las cantidades 1, 5, 10, 50, 100, 500 y 1 000.

Para escribir otras cantidades empleaban combinaciones de estos símbolos; por ejemplo, CLVI representa la cantidad 156. Entre otros inconvenientes de este sistema, se encuentra que el número de símbolos alfabéticos necesarios para representar una cantidad aumenta muy rápidamente al aumentar la cantidad. Este sistema de numeración dificultaba enormemente el desarrollo de las operaciones aritméticas.

Para realizar estas operaciones, fundamentalmente sumas y restas, los hombres usaron durante muchos siglos, aparte de sus dedos, un instrumento llamado ábaco. Se cree que el ábaco fue inventado en Babilonia hace unos 5 000 años.

Pero no fue posible un desarrollo importante de la aritmética y otras áreas de las matemáticas hasta que se ideo la numeración por posición, tal como la utilizada en la actualidad.

Este sistema, que supone la concepción y uso del numero cero, parece ser que fue ideado en la India. Los árabes lo redescubrieron durante la invasión de aquel país en el siglo IX, y cuatro siglos mas tarde lo introdujeron en Europa. Debe mencionarse que los mayas en Meso América consiguieron por si mismos llegar también a concebir el cero y elaborar un sistema de numeración por posición.

Una vez que se disponía de un sistema de numeración adecuado, se habían sentado las bases para el desarrollo del cálculo y la posibilidad del cálculo automático mediante máquinas.

 

GENERACIONES

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Primera generación:

La primera generación de ordenadores se caracterizó por el uso de válvulas electrónicas. Estos ordenadores eran máquinas muy grandes, difíciles de operar y muy caras; su uso sólo era asequible a los gobiernos o grandes empresas y universidades, y se requería personal muy especializado para manejarlos. Entre los ordenadores de esta generación destacan la serie 600 y 700 de IBM y el UNIVAC I.

 

Segunda generación:

La segunda generación de ordenadores se distingue por el uso de transistores en lugar de válvulas. El primer ordenador transistorizado, llamado TX - 0, apareció en 1956; en poco más de cuatro años todos los ordenadores usaban transistores. Fue un paso revolucionario en la informática que permitió reducir el tamaño de los ordenadores y aumentar su potencia, al tiempo que su precio disminuía espectacularmente.

Por otra parte, el desarrollo de los sistemas de cintas y discos permitió el aumento de la capacidad de almacenamiento de información. Algunos modelos de ordenador de esta generación son las series 1400 y 1700 de IBM y el 3600 de C. D. C

Tercera generación:

La tercera generación de ordenadores se diferenció por el uso de circuitos integrados. Los primeros ordenadores con circuitos integrados aparecieron en Estados Unidos hacia 1964. Desde su aparición el proceso de miniaturización de estos circuitos ha sido constante, lo que ha permitido diseñar sistemas informáticos cada vez más pequeños y baratos hasta llegar a los microordenadores actuales. Entre los ordenadores de esta generación se encuentran los modelos 360 y 370 de IBM, el 600 de C. D. C; el 1800 de UNIVAC, la serie 200 de HONEYWELL.

Cuarta generación: La cuarta generación de ordenadores presenta importantes avances tecnológicos en todos los órdenes, entre los que destaca el uso de memorias electrónicas, que han supuesto un nuevo abaratamiento en el coste de los ordenadores, además de una mayor fiabilidad y rapidez de las memorias. Otro de los avances importantes ha sido el establecimiento de redes de comunicación entre ordenadores. El proyecto MAC desarrollado en Estados Unidos a principios de los años sesenta fue el primer sistema en el que se interconectaron ordenadores en red. La progresiva miniaturización de los componentes electrónicos ha permitido el desarrollo de los actuales microordenadores. La cantidad de marcas y modelos, tanto en macro como en microordenadores, aparecidos durante los últimos años es enorme.

Entre los microordenadores citaremos el IBM 370 y el Burroughs 700; entre los micros mencionaremos los Apple, pioneros en esta tecnología, y los potentes IBM P.C.

Actualmente Japón está volcado en el diseño del ordenador de la quinta generación, que esperan tener concluido para 1990.

EDITORES

AÑO

NOMBRE

HECHA  POR

OBSERVACIONES

1834

MAQUINA ANALITICA

BABBAGE

Primer intentopor construir una computadora digital

1936

 

Zuze

Primera maquina calculadora a base de reveladores

1943

Colossus

Gobierno britanico

Primera computadora electronica

1944

Mark 1

Aiken

Primera computadora americana de proposito general

1946

Einac 1

Eckert/Mauchley

Primera computadora con programa organizado

1949

edsac

wikes

Primera computadora con programa almacenado

1951

Univac 1

m.i.t

Primera  computadora de tiempo real

1951

Whirlind 1

Eckert/Mauchley

Primera computadora vendida comercialmente

1952

IAS

Von newan

La mayoría de las computadoras actuales usan este diseño

1960

Pdp 1

dec

Primera minicomputadora

1961

1401

ibm

Maquina pequeña  deorientacion de gran popularidad

1961

7094

IBM

Domino la computación cientifica a principios de los años setenta

1963

B 5000

burrougs

Primera maquina diseñada por el altimo nivel

1964

360

IBM

Primera linea de productos diseñado como familia

1964

6600

CDC

Primera linea con paralelismo intensivo

1965

Pdp-8

DEC

Primera minicomputadora para elmercado de masas

1970

Pdp11

DEC

Dominaron las minicomputadoras en los años setenta